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Cómo sacar la licencia de contratista y trabajar de manera independiente

La industria de la construcción es uno de los sectores económicos más grandes de Estados Unidos. Con la licencia de contratista, usted puede lanzar su propio negocio y hacerlo crecer de manera independiente.

Este documento puede ser la clave para acceder a proyectos más grandes y crear una fuente de trabajo sostenible. Si desea aprender más sobre cómo sacar la licencia de contratista en los estados de Texas, California, y Florida, le ofrecemos la siguiente guía paso a paso para ayudarle con este proceso. Con ella, usted podrá obtener su licencia y lograr su meta de ser contratista profesional.

Algunos aspectos generales que debe tener en cuenta

La construcción puede ser un oficio riesgoso que requiere de mucha experiencia. Para proteger a los contratistas y asegurar la calidad de su trabajo, los gobiernos estatales han impuesto regulaciones estrictas con respecto a los proyectos de construcción.

Los requisitos para obtener una licencia de contratista varían de un estado a otro. A continuación, le presentamos los requisitos para obtener su licencia de contratista en Texas, California y la Florida, tres de los estados con más proyectos de construcción.

Requisitos para obtener la licencia en Texas

El primer paso para recibir su licencia de contratista es registrar su negocio ante la Secretaría de Estado de Texas. Usted también necesitará tramitar su Número de Identificación Empleador (EIN, por sus siglas en inglés) con el Servicio de Ingresos Internos (IRS, por sus siglas en inglés).

Licencias y permisos

A nivel estatal, los contratistas generales no necesitan una licencia para operar en Texas. Sin embargo, las siguientes especializaciones requieren de una licencia estatal:

Calefacción, ventilación y aire acondicionado

Para hacer trabajos de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC, por sus siglas en inglés), el Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas (sitio disponible sólo en inglés) requiere que usted:

  • tenga 48 meses o más de experiencia en el campo; o
  • sea un técnico certificado con más de 36 meses de experiencia.

Una vez que haya pasado el exámen y compruebe su cobertura de seguro, usted podrá obtener su:

  • Licencia Clase A, que le permite trabajar con unidades de cualquier tamaño; o
  • Licencia Clase B, para trabajar con unidades más pequeñas.

Electricidad

Para obtener su licencia de contratista electricista (sitio disponible sólo en inglés) en Texas, el dueño de la compañía debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • ser un Electricista Maestro con dos años de experiencia;
  • tener un mínimo de 12,000 horas de entrenamiento bajo supervisión;
  • pasar el exámen;
  • obtener seguro;
  • pasar la verificación de antecedentes.

Plomería

El Consejo de Examinadores de Plomería del Estado de Texas (sitio disponible sólo en inglés) emite licencias para contratistas plomeros. Existen cuatro tipos de licencias para esta especialidad, cada una con sus propios requisitos de experiencia laboral, seguro y exámenes:

  • Licencia Limitada de Plomero Comerciante;
  • Licencia de Trabajador Plomero ;
  • Licencia de Plomero Maestro;
  • Licencia de Inspector de Plomería.

Perforación de pozos de agua

Los contratistas que se dedican a construir pozos de agua también necesitan obtener una licencia a través del Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas (sitio disponible sólo en inglés). Los requisitos son:

  • dos años de experiencia bajo supervisión;
  • comprobante de historial laboral;
  • pasar el exámen,

Lo que debe saber: Las autoridades locales pueden tener sus propios requisitos de licencia para contratistas generales o especialistas. Estos requisitos varían de un municipio a otro. Para saber si usted necesita licencia o permiso, le recomendamos contactar a las oficinas de su condado.

Garantías

Existen cuatro tipos de bonos de garantía (sitio disponible sólo en inglés) para contratistas generales en Texas:

  • bonos de licitación;
  • bonos de cumplimiento;
  • bonos por pago de mano de obra y materiales;
  • bonos de mantenimiento.

El monto de los bonos varía dependiendo de la ubicación del proyecto y el tipo de trabajo a realizar. Estas garantías se obtienen por medio de una compañía o agente de fianzas.

Requisitos para obtener la licencia en California

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En el estado de California, todo proyecto de construcción con un valor de más de $500 requiere licencia de contratista. De acuerdo al Consejo de Licencias de Contratistas del Estado (CSLB, por su siglas en inglés), los requisitos para obtener la licencia son:

  • ser mayor de 18 años;
  • tener un mínimo de 4 años de experiencia laboral en su especialización;
  • número de identificación de contribuyente (ITIN, por sus siglas en inglés);
  • presentar la solicitud;
  • pagar las cuotas necesarias;
  • presentar sus huellas digitales;
  • verificar su experiencia laboral;
  • pasar los exámenes necesarios.

Lo que debe saber: Si desea empezar a trabajar pero aún no cumple con los requisitos mencionados anteriormente, usted deberá trabajar con otra persona que tenga licencia como su supervisor.

Licencias y permisos

Existe una variedad de licencias y permisos de contratista. Los campos generales son:

  • Contratista de ingeniería general;
  • Contratista de construcción general;
  • Contratista de remodelación residencial;

También puede obtener una licencia de contratista especializada en los siguientes campos:

  • aislamiento y acústica;
  • instalación de calderas, calefacción de agua caliente y vapor;
  • enmarcado y carpintería en bruto;
  • carpintería de gabinetes y acabados;
  • sistemas de baja tensión;
  • contratista de hormigón;
  • paneles de yeso;
  • electricidad;
  • ascensores;
  • movimiento de tierras y pavimentación;
  • cercas;
  • pisos y revestimientos de pisos;
  • protección contra incendios;
  • acristalamiento;
  • calefacción, ventilación y aire acondicionado;
  • demolición;
  • eliminación de asbestos;
  • paisajismo;
  • seguridad y cerrajería;
  • albañilería;
  • control de tránsito en zona de construcción;
  • estacionamiento y mejoramiento de carreteras;
  • pintura y decoración;
  • oleoductos;
  • enlucido y enyesado;
  • plomería;
  • refrigeración;
  • techos;
  • sistema de saneamiento;
  • láminas de metal;
  • letreros;
  • solar;
  • vivienda prefabricada;
  • acero de refuerzo;
  • acero estructural;
  • piscinas;
  • azulejos de cerámica y mosaico;
  • acondicionamiento de agua;
  • perforación de pozos;
  • soldadura;
  • especialidad limitada.

Además de estas especializaciones, usted puede recibir certificaciones de asbestos o de eliminación de sustancias peligrosas.

Garantías

El estado de California requiere que todo contratista obtenga una fianza antes de recibir su licencia. Esta garantía cubre cualquier daño al consumidor causado por problemas de construcción al igual que los salarios de los empleados del proyecto.

Su garantía debe de cumplir con los siguientes requisitos:

  • la fianza debe ser escrita por una compañía autorizada por el Departamento de Seguros de California;
  • tener un monto de $15,000;
  • corresponder al nombre comercial de su empresa y su número de licencia;
  • incluir la firma del apoderado de su compañía;
  • estar escrita en un formulario aprobado por la Oficina del Fiscal General;

En el buscador de CSLB, usted puede encontrar las compañías de fianzas que le pueden ayudar a tramitar su garantía de contratista.

Seguros de empresas

La CSLB requiere que todo contratista con empleados obtenga una póliza de seguro contra accidentes laborales. Si usted no tiene empleados, deberá presentar su certificado de exención ante esta organización.

Requisitos para obtener la licencia en Florida

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De acuerdo al portal de licencias del Departamento de Negocios y Regulación Profesional de la Florida, los requisitos para obtener su licencia de contratista en este estado son:

  • registrar su empresa con el Departamento de Estado;
  • pasar el exámen de certificación estatal;
  • cuatro años de experiencia laboral o una combinación equivalente de educación universitaria y experiencia;
  • informes crediticios como prueba de estabilidad financiera;
  • verificación de antecedentes con huellas digitales;
  • cobertura de seguro;
  • tarifa de solicitud;
  • ser mayor de 18 años;
  • completar la solicitud.

Licencias y permisos

Las licencias de contratistas de la construcción en la Florida se dividen en dos. La División I incluye contratistas:

  • generales;
  • de obra;
  • residenciales.

La División II incluye contratistas de:

  • láminas de metal;
  • techos;
  • aire acondicionado clase A, B y C;
  • mecánico;
  • piscinas y spas comerciales y residenciales;
  • plomería;
  • servicios subterráneos y excavaciones;
  • solar;
  • sistemas de almacenamiento de contaminantes;
  • especialidad.

El estado de la Florida ofrece también licencias para contratistas de asbestos y contratistas eléctricos.

Garantías

Las leyes del estado de la Florida requieren que usted obtenga una fianza si su puntuación de crédito FICO es menor de 660. En estos casos, usted deberá comprobar su responsabilidad financiera con:

  • un bono de $5,000 si desea obtener una licencia División I y completó su entrenamiento de responsabilidad financiera;
  • un bono de $10,000 si desea obtener una licencia División I y División II y completó su entrenamiento de responsabilidad financiera;
  • un bono de $20,000 si desea obtener una licencia División I sin completar el entrenamiento de responsabilidad financiera.

Lo que debe saber: Su ciudad o condado puede requerir de bonos adicionales. Para saber si usted necesita obtener un bono adicional, le recomendamos contactar a las oficinas de su condado.

Seguros de empresas

Para recibir su licencia de contratista, su empresa necesitará seguro de responsabilidad general, seguro inmobiliario y seguro de compensación a trabajadores.

La siguiente tabla muestra los requisitos de seguro dependiendo de su tipo de licencia (sitio solamente disponible en inglés):

Tipo de Licencia

Seguro de Responsabilidad General

Seguro Inmobiliario

Contratista general

$300,000

$50,000

Contratista de obra

$300,000

$50,000

Todas las demás especialidades

$100,000

$25,000

Empiece su negocio de contratista

La industria de la construcción ofrece grandes oportunidades laborales. Con su licencia de contratista, usted puede regularizar su negocio y establecerse como un profesional en este campo. Ya sea que usted obtenga una licencia de contratista general o una especialización, esperamos que esta guía le ayude a cumplir con los requisitos necesarios en su estado. De esta manera, podrá acceder a trabajos más provechosos que le permitan alcanzar el éxito en su oficio.

Si tiene preguntas sobre este u otros temas, no dude en ponerse en contacto con nuestro equipo de expertos. Recuerde que en SABEResPODER estamos para ayudarle.