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Qué es bueno para aliviar la diarrea

La diarrea es, probablemente, una de las afecciones más comunes en la vida de un ser humano. Ya sea asociada a diferentes enfermedades o de manera aislada, los procesos diarreicos pueden tener diferentes causas. Según sea el caso se pueden usar medicamentos u otros preparados que restauren la normalidad de nuestras heces.

Ahora bien, para saber qué es realmente bueno para aliviar la diarrea, lo ideal es conocer más a fondo sobre esta afección. Así que continúe leyendo y al final de este artículo habrá aclarado todas sus dudas.

¿Qué es la diarrea?

Se define como diarrea a las evacuaciones de heces líquidas o flojas, con una frecuencia de 3 o más veces al día y un aumento en la cantidad. Una clasificación médica establece la diarrea en tres tipos (aguda, persistente y crónica) siendo la aguda la más común y con menor tiempo de duración.

¿Cuáles son los síntomas de la diarrea?

Según la causa, esta puede venir acompañada de una serie de síntomas; en la siguiente lista verá los más comunes desde un punto de vista general:

  • necesidad alarmante de ir al baño seguida de las heces líquidas o muy aguadas
  • dolor abdominal comúnmente expresado como dolor de barriga, cólicos o calambres
  • náuseas
  • vómitos
  • malestar general
  • evacuación intestinal incontrolable, pudiendo salirse sin que podamos pararlo
  • heces con sangre (normalmente un signo de alarma)
  • fiebre
  • inestabilidad o mareos

Lo que debe saber: Es imprescindible saber que la diarrea es motivo de consulta médica cuando excede los dos días de duración, viene acompañada de fiebre, sangre en las heces, vómitos, seis o más evacuaciones en 24 horas y dolor estomacal intenso.

¿Por qué se produce la diarrea?

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Como ya hemos venido mencionando, la diarrea puede producirse por distintas razones, incluyendo desde las más simples y menos graves, hasta las más complicadas y alarmantes. A continuación verá las causas de la diarrea y cuáles síntomas pueden ser más específicos según el caso.

Infecciones víricas

También conocida como gastroenteritis viral, es una infección en los intestinos producida por virus. Su forma de contagio es a través del contacto con personas infectadas, alimentos o aguas contaminadas.

Aunque puede estar causada por muchos tipos de virus, los más comunes son el rotavirus (más común en niños) y los norovirus (común en niños y adultos). Entre los síntomas que más se asocian a esta infección están:

  • diarrea de tipo aguda
  • náuseas
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • fiebre no muy alta

Lo que debe saber: También cabe destacar que esta infección resulta un factor de riesgo en personas con el sistema inmune débil, como el de los adultos mayores, los niños pequeños, o personas con SIDA o portadoras de VIH.

Infecciones bacterianas

Denominada gastroenteritis bacteriana, esta afección se produce por una infección del intestino por bacterias; comúnmente ocurre al comer o beber alimentos contaminados en lugares públicos. Sin embargo, esta infección se puede dar con cualquier alimento que contenga la bacteria.

Al igual que los virus, pueden ser muchas las bacterias que provoquen una infección en el tubo digestivo, sin embargo, podemos destacar algunas como Escherichia coli (E. coli), Salmonella, Shigela, Estafilococo, Campylobacter Jejuni y Yersinia. Por otro lado, podemos encontrar que los síntomas más comunes son:

  • diarrea, posiblemente con sangre
  • disminución o pérdida total del apetito
  • fiebre
  • cólicos abdominales
  • náuseas
  • vómitos

Infecciones parasitarias

Conocida en el mundo de la medicina como parasitosis intestinal, es la infección por parásitos que podría causar, entre muchos de sus síntomas, diarrea. Algunos de los que la causan pueden ser la Giardia lambia, la Entamoeba histolytica y el Cristosporidio. Los síntomas de estas infecciones podrían englobar:

  • dolores abdominales
  • diarreas agudas, persistentes o crónicas
  • heces con moco
  • heces con sangre (ocasionalmente)
  • fiebre
  • vómitos;
  • malestar general
  • pérdida de peso
  • pérdida del apetito


Intolerancias y alergias alimentarias

La intolerancia alimentaria normalmente se da por una ausencia de las enzimas encargadas de metabolizar (convertir o usar como energía) algún alimento en específico, como por ejemplo en la intolerancia a la lactosa. Por otro lado, las alergias alimentarias constituyen la reacción del sistema inmune ante un determinado alimento ingerido, pudiendo provocar anafilaxis como síntoma de gravedad.

Aunque estemos hablando de dos afecciones totalmente distintas, estas suelen poseer síntomas en común, y en este caso es la diarrea. Más a menudo la intolerancia a los alimentos puede provocar diarrea y las personas intolerantes a la lactosa lo saben. En las alergias suele ser predominante la urticaria o comezón, la hinchazón de diferentes partes del cuerpo, congestión nasal y otras, antes que la diarrea.

Intoxicación alimentaria

También conocida como “enfermedad transmitida por los alimentos”, esta afección engloba todas aquellas infecciones que se producen por bacterias, virus, parásitos o sustancias tóxicas que se adquieren a través de alimentos contaminados.

Estas afecciones comúnmente desaparecen solas, sin necesidad de medicamentos ni ningún otro tratamiento, pero en los casos más graves las personas intoxicadas incluso podrían necesitar hospitalización. Entre los síntomas más comunes encontramos:

  • diarrea con o sin sangre
  • ganas de vomitar (náuseas)
  • vómitos
  • dolor abdominal
  • fiebre

Problemas del tubo digestivo

Algunas enfermedades del tracto digestivo podrían ocasionar diarreas como parte de sus síntomas, entre las más comunes tenemos:

  • Enfermedad celíaca: imposibilidad de consumir gluten.
  • Enfermedad de Crohn: causa inflamación en el tubo digestivo, principalmente el delgado y la primera parte del grueso.
  • Síndrome del intestino irritable (SII): afecta al intestino grueso causando cólicos, variación del hábito intestinal e hinchazón del abdomen.
  • Colitis ulcerativa: afecta a la membrana que recubre el colon y el recto inflamándola y ulcerándola.
  • Colitis microscópica: inflamación del intestino grueso con presencia de diarrea persistente y líquida.
  • Síndrome de malabsorción: imposibilidad del intestino delgado de absorber nutrientes de los alimentos, pudiendo ser causado por la enfermedad celíaca, la intolerancia a la lactosa, y otras afecciones.

Lo que debe saber: Tenga en cuenta que el tipo de diarrea que se produce entre estas afecciones puede variar de persistente a crónica.

Consumo de determinados medicamentos

Mejor conocida como diarrea medicamentosa, esta afección no es más que la diarrea originada por el consumo de un medicamento en específico. Son muchos los que entre sus efectos secundarios tienen la diarrea, incluso hay unos que están destinados a producirla, como es el caso de los laxantes. Sin embargo, algunos de los que podrían causarla con mayor frecuencia como efecto secundario son:

  • antibióticos
  • medicamentos para la quimioterapia
  • medicamentos inhibidores del sistema inmune
  • antiácidos con alto contenido de magnesio
  • antiinflamatorios no esteroideos (AINES)
  • medicamentos para la diabetes
  • medicamentos para tratar úlceras y pirosis

¿Qué alimentos son buenos para consumir cuando tengo diarrea?

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Dependiendo del tipo de diarrea que tenga y la causa de esta, usted podrá ingerir ciertos alimentos. Por esta razón le recomendamos consultar con un profesional de la salud para establecer una dieta más acorde.

Además de los alimentos que se podrían consumir, podemos destacar otros que son recomendados específicamente para ayudar durante la afección:

  • alimentos que contienen pectina como los yogures, las compotas de manzana y los plátanos, los cuales podrían ayudar a disminuir la diarrea
  • algunas hortalizas y frutas como los espárragos, zanahorias, apio, tomate, papas, remolachas, calabacín (solo tenga en cuenta consumirlos cocidos, sin piel y en sopas o purés)
  • alimentos que contengan potasio como plátanos, papas sin la piel, algunos jugos de frutas y las bebidas ideales para deportistas (estas podrían ser efectivas en personas jóvenes y sanas, sin embargo, no son tan recomendables)
  • algunos derivados de la leche como yogures y quesos desnatados (tenga en cuenta que otros productos que contengan lactosa no son recomendables)
  • gelatinas naturales o sin sabor
  • algunos cereales como el arroz, el pan blanco de harina refinada y pasta
  • alimentos que sean fuente de proteína como el pescado, carnes rojas, pollo, pavo, y huevos (tenga en cuenta que todo debe estar bien cocido)
  • abundante líquido, sobre todo agua, tés con poca carga, limonada alcalina, suero oral e infusiones (es importante mantenerse hidratado, ya que la complicación más grave de la diarrea es la deshidratación)

Lo que debe saber: Es fundamental que utilice técnicas culinarias como hervido, al vapor y a la plancha para cocinar sus alimentos durante este período. También se recomienda comer sin especias e ingerir pequeñas porciones de alimentos que faciliten la digestión.

Comidas a evitar

Por otro lado, es indispensable conocer cuáles son esos alimentos prohibidos durante esta afección, puesto que solo podrían empeorarla:

  • todo alimento que contenga lactosa o grasas en exceso, como la leche completa, los quesos grasos, el suero de leche y más
  • evite todo tipo de embutidos
  • verduras que causen gases o que estén crudas y con piel, así como los frutos secos
  • comida chatarra o rápida
  • pastelería comercial como la bollería
  • bebidas carbonatadas como los refrescos
  • pastas y cereales integrales
  • carnes con mucha grasa o fibra como el pato, cordero y pescados azules
  • bebidas alcohólicas y con cafeína

Lo que debe saber: Las técnicas culinarias que debe evitar al cocinar sus alimentos engloban freír, guisar, empanizar y el estofado. Por otro lado, lo mejor es evitar comer grandes cantidades de alimentos, así como los alimentos con especias.

Remedios caseros para la diarrea

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¡Es posible tratar la diarrea desde casa!, pero lo recomendable siempre será acudir a un médico que evalúe la causa y el tipo de diarrea.

Ahora bien, si la diarrea no tiene más de 24 horas, no contiene sangre ni moco, usted no tiene fiebre o vómitos y los dolores estomacales no son tan intensos, es posible que pueda probar algunos de los siguientes remedios caseros para aliviar la diarrea:

Suero oral

Aunque los podemos obtener de las farmacias, en ocasiones nos ayudaría a preparar uno en nuestros hogares, así que ¡le enseñamos cómo hacerlo! En un litro de agua, agregue:

  • 1/2 cucharilla de sal
  • 2 cucharadas soperas de azúcar
  • ½ cucharilla de bicarbonato
  • 1 taza de limón (el zumo)

Mezcle todo y déjelo reposar por 24 horas en la nevera, una vez lo tenga listo podrá beber una taza (240 ml) después de cada evacuación líquida.

Dieta BRAT

Esta dieta se compone de plátanos (Bananas), arroz (Rice), compota de manzana (Applesauce) y tostadas de pan (Toast). Corresponde a una serie de alimentos que aportan bajo contenido en fibra, almidón, pectina y potasio, proporcionando nutrientes junto a una alimentación blanda y fácil de digerir.

Lo que debe saber: Recomendamos no consumir esta dieta por más de 2 días y tener en cuenta que su contenido nutricional no es equilibrado, por lo que es muy restrictiva. En la actualidad son muchos los médicos que no apoyan la introducción de esta dieta por la baja ingesta en nutrientes que proporciona, ¡así que antes de usarla, mejor consúltelo con su médico!

Probióticos

Estos pueden ayudar durante y después de la diarrea, ya que tienen la ventaja de restaurar la flora intestinal, ayudando al sistema digestivo a volver a la normalidad. Los puede encontrar de forma natural en alimentos como el yogur o de venta libre en farmacias. Lo mejor es consultar con un especialista si son ideales consumirlos en su caso.

Le recomendamos consultar más sobre los beneficios de los probióticos para la salud en nuestro artículo.

Agua de arroz

Usted puede hervir un litro de agua con una pequeña porción de arroz por 30 minutos; luego deberá dejarla enfriar y meter en la nevera por 24 horas antes de beberla.

Lo que debe saber: En internet podrá encontrar muchísimas más opciones de remedios caseros, pero esto no quiere decir que funcionen. Evite la automedicación, ya que podría empeorar la afección.

7 prácticas a considerar cuando se tiene diarrea

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Lo importante durante un proceso diarreico es mantener una ingesta adecuada de nutrientes y evitar la propagación de posibles infecciones a otras personas. A continuación le dejamos algunas consideraciones a tener en cuenta:

  1. Tanto la persona que tenga diarrea como las cercanas deben mantener una higiene adecuada en sus manos, esto impedirá los contagios.
  2. Mantenga su cuerpo hidratado, beba líquidos recomendados después de cada evacuación para evitar la deshidratación.
  3. Lleve la cuenta de las veces que va al baño y tenga evacuaciones líquidas.
  4. Siga las recomendaciones alimentarias que le hemos proporcionado, recuerde que la modificación de su dieta es clave en el tratamiento.
  5. Procure tomar reposo mientras mejora.
  6. Acuda al médico si tiene más de 6 evacuaciones en menos de 24 horas o si lleva más de 2 días con diarrea, dolores fuertes, fiebre o presencia de sangre en las heces.
  7. Evite la ingesta de líquidos muy fríos, muy calientes o ácidos.

Diarrea en niños

La causa más común de diarrea en niños son los virus, de hecho la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) dice que en EE.UU. los niños menores a 4 años sufren de diarrea por lo menos 1 o 2 veces por año.

Los niños con diarreas leves normalmente no necesitan de reposición de líquidos ni cambios en la dieta, ya que esta tiende a durar muy poco y los síntomas son muy leves. En caso de que el niño tenga diarrea y vómito, es necesario acudir a su pediatra para que evalúe e indique el tratamiento correcto.

Lo que debe saber: Lo más importante es mantener al niño siempre hidratado y llevarlo al especialista en caso de que los síntomas sean graves. La dieta BRAT no está recomendada en niños, puesto que algunos pediatras han llegado a la conclusión de que incluso puede retrasar la desaparición de la diarrea.

Evite por completo administrarle preparados caseros o medicamentos que no estén prescritos por un pediatra, ya que esto puede ser peligroso para su salud. Los niños son más delicados y no todos los tratamientos que nosotros consumimos les hará bien, así que antes de tomar una decisión consulte primero con su pediatra de confianza.

Le dejamos este video donde el Dr. Jesús Garrido, pediatra, nos enseña más sobre esta afección en los niños.

Preguntas frecuentes

¿Qué medicamento es bueno para cortar la diarrea?

La diarrea no se corta inmediatamente, tenga en cuenta que esto es un proceso en el que nuestro sistema digestivo pasa de estar enfermo a ir recuperando progresivamente su normalidad, y en este proceso las heces recuperan su forma. Para lograr que la diarrea cese lo más rápido posible lo ideal es establecer su causa, aplicar un tratamiento y armar una dieta adecuada. Algunos medicamentos de venta libre que se pueden utilizar son la loperamida y el subsalicilato de bismuto, sin embargo, estos no son recomendados en presencia de fiebre o sangre en las heces.

¿Cuándo es peligrosa la diarrea?

Como hemos mencionado, la peligrosidad de la diarrea se ve cuando la persona se deshidrata, ya que esto puede comprometer su vida, sobre todo si se trata de niños pequeños, personas con el sistema inmunológico débil y personas mayores. Otros signos de alarma pueden ser:

  • pérdida de peso asociada a la diarrea
  • fiebre cuantificada en 38 °C (100.4 °F) o más
  • evacuaciones líquidas abundantes y de más de 6 veces al día
  • mareos
  • diarrea crónica
  • dolor intenso y de larga duración en la zona abdominal
  • sangre o pus en las heces
  • incapacidad de controlar las evacuaciones
  • diarrea con una duración de más de 2 días
  • signos de deshidratación presentes en adultos (piel o boca seca, fatiga, debilidad, orina ausente o disminuida y de color oscuro, sed en exceso)
  • signos de deshidratación presentes en niños (sequedad en la lengua y la boca, irritabilidad somnolencia, abdomen, ojos o mejillas que parecen estar hundidos, llanto sin lágrimas, fiebre de 39 °C (102 °F)

¿Cuánto es lo máximo que puede durar una diarrea?

Si establecemos el tiempo según el tipo, la que más podría durar sería la diarrea crónica que llega hasta las 4 semanas; mientras que la diarrea persistente puede durar entre 2 y 4 semanas; y la más común, que es la diarrea aguda, dura de 1 a 2 días y desaparece sola.

¡Identifique la causa y alivie la diarrea correctamente!

Lo mejor para la diarrea es identificar el agente causal, elaborar una dieta adecuada, establecer un tratamiento efectivo para atenderla y luego uno para restaurar el sistema digestivo.

Es importante que se vigile la diarrea desde su comienzo, esto le permitirá acudir a un especialista a tiempo y no complicar aún más su salud. Ahora es posible que sepa como se maneja la diarrea y que la dieta es clave en su tratamiento.

¡Y recuerde siempre que SABEResPODER!