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Remedios caseros para el dolor de muela

Uno de los padecimientos más intensos que una persona puede experimentar es el dolor de muelas. En general, este es un síntoma de un problema mayor. Es decir, es un signo de que algo de su salud bucal no anda del todo bien. Por eso, lo más recomendable siempre es hacer una visita al dentista para que pueda hacer un diagnóstico adecuado y, con base en eso, pueda indicar el tratamiento correspondiente.

Ahora bien, imagine que no puede ir enseguida al dentista; en este caso le podría convenir hacer algo para aliviar el malestar, al menos hasta que le vea un profesional. Aquí es donde podemos ayudarle. En esta guía usted podrá encontrar información, consejos y remedios para el dolor de muelas que puede probar por su cuenta desde su casa.

Principales causas del dolor de muelas

Hay muchos factores que pueden producir dolor de muelas. Algunos de ellos son temporales y se resuelven en pocos días sin la necesidad de acudir al dentista. Tal es el caso de una encía irritada. Sin embargo, hay otros más graves que requieren de la intervención de un profesional para su completa curación. Veamos cuáles son las principales causas que producen dolor de muelas.

Caries

Las caries son pequeños huecos que se forman en los dientes. Se producen a causa de una combinación de factores como:

  • bacterias en la boca
  • ingesta frecuente de dulces y bebidas azucaradas
  • limpieza dental deficiente

Si no se tratan las caries a tiempo, pueden extenderse y afectar capas más profundas de los dientes, llegando a provocar infecciones y pérdida de dientes.

¿Cómo se forman las caries?
La boca humana está llena de bacterias; algunas de ellas son beneficiosas y otras dañinas. Estas últimas se alimentan principalmente de los azúcares y almidones que hay en las comidas que ingiere, lo cual les ayuda a producir un ácido que desgasta el esmalte de los dientes (capa protectora que recubre los dientes) y puede formar sarro. Con el tiempo, el esmalte se debilita más y más hasta ser destruido, dando lugar a la formación de un agujero en el diente, es decir, una caries.

Principales síntomas de las caries:

  • dolor de dientes
  • sensibilidad dental al ingerir alimentos dulces, calientes o fríos
  • manchas oscuras en la superficie de un diente
  • huecos en los dientes

Complicaciones:
Una caries en estado muy avanzado puede causar una infección grave llamada absceso.

Abscesos

Un absceso dental es la acumulación de pus en el interior de un diente debido a una infección bacteriana. Puede ocurrir en diferentes regiones del diente, como en la punta de la raíz (absceso periapical) o en las encías, al lado del diente (absceso periodontal).

¿Cómo se forma un absceso dental?

Ocurre cuando las bacterias llegan a la parte más profunda del diente, también conocida como pulpa dental. Las bacterias llegan allí a través de una caries o de un diente roto o astillado y producen una infección que ocasiona una acumulación de pus e inflamación de los tejidos internos del diente.

Principales síntomas de un absceso:

  • dolor de muela intenso
  • sensibilidad a temperaturas frías y calientes
  • dolor al masticar o morder
  • fiebre
  • hinchazón en el rostro o en las mejillas
  • inflamación en los ganglios linfáticos debajo de la mandíbula y/o el cuello
  • dificultad para respirar o tragar

Complicaciones:
Sin el tratamiento adecuado, la infección del absceso puede propagarse a otras áreas de la mandíbula, el cuello y la cabeza. A la larga, puede extenderse por todo el cuerpo y provocar una infección potencialmente mortal.

Pulpitis

La pulpitis es una inflamación de la pulpa dental (conjunto de vasos sanguíneos y nervios que están en el interior del diente) cuyo síntoma principal es un dolor de dientes agudo.

Principales causas de la pulpitis:

  • caries sin tratar
  • traumatismos que afectaron la estructura de la pulpa
  • múltiples arreglos dentales que requirieron procedimientos invasivos

Según el estado de la afección, puede tratarse de una pulpitis reversible o irreversible:

  • En la pulpitis reversible, el dolor aparece frente a un estímulo, como comer algo frío o dulce. Una vez retirado el estímulo, el dolor cesa casi al instante.
  • En la pulpitis irreversible, el dolor aparece de la nada o dura varios minutos después de que el estímulo fue eliminado. Eventualmente, los tejidos de la pulpa mueren (necrosis), haciendo que el diente no responda al frío o al calor, aunque sí sigue siendo sensible a la presión. La infección puede seguir avanzando y desarrollar un absceso.

Traumatismos

El traumatismo dental (sitio disponible solo en inglés) es el desplazamiento, pérdida o fractura de un diente producido por un golpe o impacto fuerte.

¿Cómo se produce un traumatismo dental?

Hay muchas situaciones en las que se puede sufrir un fuerte golpe. Las más usuales son:

  • actividades deportivas
  • caídas
  • accidentes de autos
  • violencia interpersonal

Complicaciones:

Además de producir un intenso dolor, puede producir dificultades en hacer cosas básicas como morder o alterar la configuración facial, produciendo mucha inseguridad.

Muelas del juicio

Las muelas del juicio se encuentran en la parte posterior de la boca y suelen ser las últimas en crecer. A veces no tienen espacio suficiente para emerger, lo cual interfiere con su desarrollo normal. Esto es lo que se conoce como muelas del juicio retenidas.

Principales síntomas de una muela de juicio retenida
Aunque l​as muelas del juicio retenidas no siempre causan molestias, a veces pueden desencadenar síntomas como:

  • hinchazón en las encías y alrededor de la mandíbula
  • encías sensibles y/o sangrantes
  • dolor en la mandíbula
  • mal aliento
  • sabor desagradable en la boca
  • dificultad para abrir la boca

Complicaciones
En ocasiones, las muelas del juicio retenidas pueden producir otras complicaciones como:

  • caries
  • daños en otros dientes
  • quistes
  • enfermedad de las encías

Remedios caseros para el dolor de muelas

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Si bien es cierto que todas las afecciones mencionadas deben ser tratadas por un profesional, usted puede llevar a cabo algunas acciones para disminuir el dolor de muelas (sitio disponible solo en inglés) hasta que llegue el día de su cita con el dentista. Se las presentamos:

Compresa fría

El frío ayuda a bajar la hinchazón y el dolor. Envuelva en una toalla una compresa fría de hielos y apóyela en el área adolorida durante bloques de 20 minutos. Deje pasar unas horas y repita. Puede hacer este proceso cuantas veces crea necesario.

Agua tibia con sal

El agua salada ayuda a eliminar la suciedad entre los dientes, actúa como desinfectante y reduce la inflamación. Revuelva media cucharadita de sal en un vaso de agua tibia y haga un enjuague bucal a conciencia.

Agua oxigenada

Una solución de peróxido de hidrógeno al 3% ayuda a disminuir la inflamación y el dolor de muelas. Dilúyala con partes iguales de agua y haga un enjuague bucal. Evite ingerir el líquido.

Té de menta

La menta tiene propiedades calmantes. Sostenga una bolsita de té de menta humedecida contra el diente y la encía.

Aceite de clavo

El clavo es un antiséptico natural que reduce el dolor y la inflamación. Frote una pequeña cantidad de aceite de clavo en un trozo de algodón y aplíquelo en el área afectada. También puede probar con agregar una gota de aceite de clavo a un vaso de agua y hacer un enjuague bucal.

Extracto de vainilla

El alcohol del extracto de vainilla alivia el dolor temporalmente y sus antioxidantes ayudan a sanar el área. Use las yemas de los dedos o un trozo de algodón para aplicar el extracto en el diente y la encía varias veces al día.

Ajo

El ajo mata las bacterias y ayuda a adormecer el dolor. Tome un diente de ajo y aplástelo hasta convertirlo en una pasta. Aplíquela en el área afectada.

¿Qué medicamentos alivian el dolor de muelas?

Hay algunos fármacos de venta libre que pueden reducir el dolor y la inflamación de los dientes. Los más conocidos y usados son los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Hay varios tipos de AINE:

  • aspirina (producida por los laboratorios de Bayer y St. Joseph, entre otros)
  • ibuprofeno (producido por los laboratorios de Motrin y Advil, entre otros) 
  • naproxeno (producido por el laboratorio de Aleve, entre otros)

Otro medicamento que sirve para aliviar el dolor e inflamación de los dientes (pero no es un AINE) es el paracetamol (una marca conocida es Tylenol).

Lo que debe saber: Tenga en cuenta que, si bien estos consejos pueden ayudarle a mitigar el dolor de muelas, es sólo un alivio temporal. Para una verdadera curación, es imprescindible que acuda al dentista para que haga el correcto diagnóstico y posterior tratamiento. La no intervención de un profesional puede hacer que empeore el problema.

Consejos para prevenir el dolor de muelas

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La mejor manera de prevenir el dolor de muelas es mantener sus dientes y encías sanos. Para ello, tenga en cuenta los siguientes consejos.

  • Practique una adecuada salud bucal cepillándose los dientes de 2 a 3 veces al día con una pasta dental con flúor y usando hilo dental regularmente.
  • Limite los alimentos y bebidas altos en azúcares y almidones.
  • Evite fumar.
  • Vaya al dentista para chequeos regulares y limpiezas profesionales.
  • Use un protector bucal si va a hacer deporte.

¿Cuándo acudir al dentista por un dolor de muelas?

Si ha sufrido un traumatismo dental, vaya a emergencias lo más pronto posible. Si el dolor de muelas se debe a otros motivos, acuda al dentista si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • el dolor dura más de dos días
  • fiebre
  • signos de infección como:
    • hinchazón 
    • dolor al morder 
    • encías enrojecidas
    • secreciones bucales con olor desagradable
  • problemas para respirar y/o tragar

¡Cuide su salud dental!

El dolor de muelas puede ser signo de un problema dental más grave. Por eso, es muy importante que no lo desestime y acuda al dentista lo más pronto posible. Mientras tanto, hay muchas cosas que usted puede hacer para tratar el dolor. Esperamos que con esta guía tenga herramientas suficientes para disminuir este padecimiento.

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